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11 de mayo de 2017

Expertos aseguran que hidrógeno solar puede gatillar la transformación productiva de Chile

  • La conferencia internacional “Hidrógeno con Energías Renovables, nuevas oportunidades para Chile” reunió a empresas y expertos de todo el mundo para discutir nuevas perspectivas en la producción de hidrógeno con ERNC a bajo costo para el desarrollo de aplicaciones en el campo de la minería y almacenamiento energético.
  • Costos de hidrógeno y su relación con la minería fueron algunos de los temas analizados

 “Chile tiene el mayor potencial del mundo para producir cobre verde gracias a la energía solar”, así de enfático fue Eduardo Bitran, Vicepresidente Ejecutivo de Corfo en la Conferencia Internacional “Hidrógeno con Energías Renovables, nuevas oportunidades para Chile”, que reunió a exponentes de todo el mundo, autoridades y científicos.

La conferencia fue organizada por GIZ, Corfo y el Ministerio de Energía y contó con la participación de Juan Rada, past President y asesor del Programa de Energía Solar que ejecuta el Comité Solar Chile, quien presentó las principales líneas de trabajo del programa destacando el Distrito Tecnológico Solar de Diego de Almagro en Atacama y el Instituto Internacional Solar y Minero del Norte. “Tenemos una gran oportunidad para que Chile se transforme en un referente en energía solar y con ello ser la energía de la electromovilidad”, aseguró.

La conferencia contó con la presencia de diversos representantes de empresas nacionales e internacionales que desarrollan soluciones en torno al hidrógeno. “El hidrógeno es a menudo descrito como el combustible del futuro, y con razón, porque tanto su producción de electricidad a partir de fuentes renovables como también su consumo son sostenibles y compatibles con el medio ambiente”, afirmó Markus Boehm, gerente de Ventas de Soluciones de Hidrógeno de Siemens, quien viajó desde Alemania.

GIZ (Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit) está trabajando por encargo del Ministerio de Medio Ambiente Alemán (BMUB),  junto al Ministerio de Energía como contraparte principal en Chile, en la promoción de energías renovables y la eficiencia energética desde hace varios años en el país.

Rainer Schroeer, ex empresario y actual director del Programa de Energías Renovables y Eficiencia Energética de GIZ en Chile, indica que  “…. después de abastecer la demanda actual y futura del país más el potencial de exportación a países vecinos Chile aún tiene un potencial de 1.800 GW disponibles en energía fotovoltaica, de concentración solar y eólica”.

La revolución del hidrógeno

Juan Rada del Programa de Energía Solar destacó el potencial solar del país, con niveles de radiación que superan los 2.500 kWh/m2 al año y 3.000 horas promedio de sol en el Salar de Atacama, la producción de litio y contar con el mayor distrito minero metálico del globo, son algunas de las ventajas que Chile puede aprovechar para desarrollar una nueva economía industrial-minera en la zona norte, basada en energías limpias, con procesos innovadores, rentables y con baja huella de carbono, para abastecer los mercados de destino cada vez más exigentes. “Una de las conclusiones más destacadas del Seminario corresponde a las versiones que de la baja del costo del hidrógeno que en general se estimó que va a ser competitivo de entre tres a cinco años más”, puntualizó.

Los exponentes resaltaron que la minería, en su conjunto, constituye uno de los sectores económicos más importantes del país, aportando actualmente en forma directa casi 12% al PIB chileno. A su vez, la minería tiene un alto consumo de combustibles: 78.000 TJ de diésel anuales, de los cuales casi el 88% corresponde a consumo en transporte en la mina rajo abierto. Este consumo de combustible trae consigo la generación de gases efecto invernadero (GEI), a los cuales se les considera causantes del fenómeno de calentamiento global.

“La lucha contra el cambio climático está generando un desarrollo tecnológico vertiginoso y eso se refleja en el boom que están teniendo las energías renovables, en lo que está ocurriendo con la electromovilidad y la búsqueda de combustibles que sustituyan el petróleo y diésel”, indicó la gerente de Capacidades Tecnológicas de Corfo, Marcela Angulo. Rodrigo Vásquez, asesor del Programa de Energía de GIZ, fue categórico en afirmar que “existe un alto consumo de  diésel en la minería, la reducción de consumo de combustibles fósiles en este sector económico sería muy importante, ya que significaría un gran avance en pos de una minería más sustentable”.

Esta visión es apoyada por otro de los expositores, Martin Roeb, líder del área de Ingeniería Química Solar y Procesos de Alta temperatura del Instituto de Investigación Solar del Germán Aerospace Center (DLR), quien asegura que: “La I+D en Europa y Japón tiene la intención de desarrollar, al 2020, una cartera de soluciones limpias, eficientes y asequibles que demuestren plenamente el potencial del hidrógeno como portador de energía producido a partir de recursos energéticos renovables. Las sinergias de estos procesos de producción de hidrógeno para usar el calor del proceso solar en la minería, la industria química y otras intensivas en energía, se hacen cada vez más evidentes”.

En el evento, el vicepresidente ejecutivo de Corfo, Eduardo Bitran, destacó que en la medida de que Chile sea capaz de poner en valor las singularidades de su territorio y las fortalezas de los sectores productivos donde exhibe liderazgo mundial, tendrá la oportunidad de participar en algunas de las revoluciones tecnológicas que experimenta hoy el mundo.

Anuncian programa para el desarrollo de combustión hidrógeno-diésel en minería

Actualmente, las operaciones de rajo abierto de la minería del cobre utilizan camiones responsables de la emisión de unos 5.000 GgCO2 anuales. Ante este escenario, el hidrógeno aparece como una de las alternativas tecnológicas que la industria automotriz ha desarrollado para transitar hacia combustibles sustentables.

En vista de estos antecedentes, Corfo decidió abrir una convocatoria de alcance internacional, que fue anunciada por Eduardo Bitran en la conferencia. Se trata del Programa Tecnológico Estratégico “Desarrollo de Sistema de Combustión Dual Hidrógeno-Diésel para Camiones de Extracción Mineros (CAEX)”, cuyo objetivo será la adopción, adaptación, desarrollo e industrialización de soluciones tecnológicas, que permitan cambiar la operación de los camiones de extracción a una combustión de mezclas de hidrógeno y diésel.

El Director de Desarrollo Tecnológico de Corfo, Fernando Hentzschel, presentó los resultados del estudio que determina cual es el precio del hidrógeno que viabiliza la sustitución de un 60% del diesel para la minería. “El desafío para  ustedes (refiriéndose a los productores de hidrógeno) es desarrollar los electrolizadores capaces de producir a  2.2 USD el kilo de hidrógeno para cumplir esta meta al 2025”, puntualizó.

PRESENTACIONES: